31 December 2012

New Year's tradition - same procedure - Neujahrstraditionen - traditions de nouvel an

The Germans are a funny kind:  
One of the New Years tradition since over 20 years is a small English spoken movie "Dinner for one" which is hardly known in English speaking countries.  


Dinner for One - Full Color - German/English - Part 1



It's a bit bizarre when you think about it. A short British cabaret sketch from the 1920s has become a German New Year's tradition. Yet, although "The 90th Birthday or Dinner for One" is a famous cult classic in Germany and several other European countries, it is virtually unknown in the English-speaking world, including Britain, its birthplace.
Its always shown shortly before the main daily news and the chancelor's new years speech. I wonder if this schedule is chosen hoping that the high number of viewers will hold on until the German chancelor's New Year speech?
The British actor Freddie Frinton played the tipsy butler James in the 1963 German TV production. (Frinton died only five years after the Hamburg filming.) May Warden played the role of Miss Sophie, who is celebrating her 90th birthday. The only problem is... all of her party "guests" are imaginary friends who have died off. A German New Year's Eve just doesn't seem right without hearing the lines known to just about any living German: 

"The same procedure as last year, Madam? - 
The same procedure as every year, James."

© WDR/NDR/Annemarie Aldag, honorarfrei - Freddie Frinton als Diener James und May Warden als alleinspeisende alte Dame Miss Sophie.

In these politically-correct times, the sketch-in which Miss Sophie and her butler proceed to get thoroughly sloshed-has come under some criticism. But so popular is the perennial "Dinner for One" that the German airline LTU shows the 15-minute sketch on all its flights between Dec. 28 and Jan. 2, just so passengers won't miss out on the annual tradition. Before its demise at the end of 2005, the GERMAN TV satellite service also broadcast "Dinner for One" in North America.

Lots of fun, my friends and have a happy new year 2013


Dinner for one (B/w version)







Dinner for One - Full Color - German/English - Part 2



Die Deutschen sind schon ein bizarres Voelkchen. 
Ausgerechnet ein englisch sprachiger Comic wird seit ueber 20 Jahren im ARD TV gezeigt. Als es einmal abgesetzt wurde, hagelte es Proteste und wurde wieder eingefuehrt. Traditionsgemaess am 31.12. 
Ich frage mich, ob der Zeitpunkt fuer den Film nicht etwa gewaehlt wurde in der Hoffnung, dass die hohe Zuschauerzahl die Zeit bis zur jaehrlichen Ansprache der Bundeskanzlerin ueberdauern moechte?

«Dinner for one oder Der 90. Geburtstag»
I will kill that cat one day

Miss Sophie (May Warden) feiert ihren 90. Geburtstag. Wie in jedem Jahr lädt sie dazu ihre vier engsten Freunde ein: Sir Toby, Admiral von Schneider, Mr. Pommeroy und Mr. Winterbottom. Diese sind alle bereits verstorben, weshalb Butler James (Freddie Frinton) ihre Rollen übernehmen muss.


Bildmontage: Dinner for one.  Fotograf: NDR/Annemarie Aldag,  Melanie Vollmert


James muss nun nicht nur seiner Arbeitgeberin das Essen – indische Hühner-Suppe (Mulligatawny soup), Schellfisch aus der Nordsee (North Sea haddock), Hühnchen (chicken) und Obst (fruit) – servieren, sondern auch den vier imaginären Herren die jeweils von Miss Sophie ausgewählten Getränke (Sherry, Weißwein, Champagner und Portwein) einschenken, in ihre Rollen schlüpfen, auf die Gastgeberin jeweils einen Trinkspruch ausbringen, wobei er die Sprechweise des jeweiligen Gastes nachahmt, und den Drink leeren. Dadurch wird er immer betrunkener und verliert seine würdevolle Haltung – sowohl in der Mimik als auch den Bewegungen. Schließlich zeigt er unzählige Varianten des Einschenkens und trinkt versehentlich aus der Blumenvase statt aus dem Becher, was er mit einem deutlichen Verziehen des Gesichts und der Bemerkung 

“I’ll kill that cat!” quittiert (sinngemäß: „das schmeckt wie Katzenurin“).

© WDR/NDR/Annemarie Aldag, honorarfrei - Jedes Jahr die gleiche Prozedur: Der Butler James (Freddie Frinton) geleitet Miss Sophie (May Warden) zum Dinner.

Also viel Spass meine lieben FreundInnen und einen guten Rutsch ins Neue Jahr! 

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